Cómo evitar un golpe de calor

Arantxa Fajardo Gómara. DUE. Urgencias. Hospital Reina Sofia de Tudela. Mª Ángeles Pérez Gutiérrez. Médico de Familia. Urgencias. Hospital Reina Sofía de Tudela

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Un golpe de calor es uno de los casos más graves de hipertermia. Es el sobrecalentamiento que sufre el cuerpo debido a las altas temperaturas o un exceso de ejercicio físico. La falta de hidratación hace que diversos órganos dejen de funcionar como lo harían de forma habitual.

Los días de calor intenso obligan al cuerpo humano a un esfuerzo de adaptación para mantener la temperatura corporal normal.
Un golpe de calor se origina cuando la temperatura corporal sube por encima de los 40º. Cuando se sufre un golpe de calor todos los mecanismos que regulan la temperatura corporal tales como sudor, dejan de funcionar, sube la temperatura y se pierden abundantes líquidos corporales.
En España, es frecuente que estos episodios ocurran en los meses de julio y agosto, cuando se superan los 40º de temperatura. Los golpes de calor son más frecuentes al comienzo de una ola de calor, dándose en las primeras 24 ó 48 horas. Esto se debe a que el cuerpo aún no ha puesto en marcha los mecanismos de aclimatación.

El calor no afecta a todas las personas por igual, algunas tienen más riesgo:
• Las personas mayores, sobre todo las que viven solas o son dependientes.
• Personas que están enfermas (enfermedad cardiovascular, cerebrovascular, respiratoria, neurológica, diabetes…) o medicadas.
• Personas con facultades mentales disminuidas.
• Niños menores de 4 años.
• Personas con mucho sobrepeso.
• Trabajadores que realizan tareas intensas, al aire libre o actividades deportivas intensas.

Síntomas del golpe de calor

Hay una serie de síntomas que nos pueden indicar que alguien está sufriendo un golpe de calor, uno de los más importantes es la temperatura corporal de más de 39.5º, pudiendo incluso llegar a 40 y 41º.
Estos pacientes sueles estar confusos y con desorientación, pudiendo llegar a tener un comportamiento inadecuado.
Al principio cursa con sudoración excesiva, con posterior falta de sudor, junto con enrojecimiento y sequedad de la piel.
Dentro de los síntomas más graves se encuentra la inconsciencia, pudiendo llegar a producirse la muerte si no se trata a tiempo.

¿Qué hacer ante un golpe de calor?

• Poner a la persona en un sitio fresco a la sombra.
• Llamar al teléfono de emergencias 112.
• Intentar disminuir la temperatura corporal colocando tela mojada o hielo envuelto en un paño (nunca directamente sobre la piel) en las axilas o ingles. También se puede bañar con agua fría.
• Si es posible, mover a la persona afectada a zonas con aire acondicionado.
• La mejor estrategia es la prevención.

Cómo prevenir un golpe de calor

• Beba mucha agua o líquidos, resulta recomendable tomar al menos 2 litros diarios, salvo si hay contraindicación médica. Evite las bebidas alcohólicas, café, té y las muy azucaradas.
• En los días de intenso calor permanezca en lugares frescos, a la sombra. Tome una ducha o un baño fresco.
• Baje las persianas evitando que el sol entre directamente. No abra las ventanas cuando la temperatura exterior sea más alta.
• No permanezca en vehículos estacionados o cerrados.
• Haga comidas ligeras que le ayuden a reponer las ales perdidas por el sudor (ensaladas, frutas, verduras o zumos).
• Use ropa ligera y de color claro, protéjase del sol, use sombrero. Utilice un calzado fresco, cómodo y que transpire.
• Las personas que realizan trabajos intensos, en el exterior o actividades deportivas intensas deben reducir su actividad en las horas de máximo calor, protegerse del sol y beber abundantemente.

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