Consumir pan a diario, sobre todo si es integral, puede tener un efecto protector en la salud cardiovascular

Estudio realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona en una población de edad avanzada con alto riesgo cardiovascular (PREDIMED)

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  • Los consumidores habituales de pan, sea blanco o integral, presentan menores niveles de “colesterol malo” (LDL-colesterol) y mayores de “colesterol bueno” (HDL-colesterol).
  • El consumo habitual del pan integral se asocia con una menor concentración de insulina. La resistencia a esta hormona es un proceso patológico clave en el desarrollo de Diabetes Mellitus tipo 2 y también se asocia a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.
  • La investigación ha permitido identificar qué factores metabólicos podrían estar detrás de los efectos beneficiosos del pan en el perfil lipídico y, por tanto, en la salud cardiovascular.
Madrid, 21 de noviembre de 2012.
Desde hace años se sabe que la Dieta Mediterránea es un modelo de alimentación saludable asociado con la prevención de enfermedades cardiovasculares. Entre otros, el estudio PREDIMED lleva desde 2003 analizando la importancia de esta dieta en una población de edad avanzada con alto riesgo cardiovascular. Ahora, un reciente trabajo científico realizado por investigadores del programa Ingenio- Consolider de Alimentos Funcionales del departamento de Nutrición y Bromatología de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Barcelona, pone de manifiesto que las personas que consumen pan a diario presentan unos parámetros clínicos más saludables desde el punto de vista cardiovascular en comparación a las que no consumen pan o no lo hacen de forma regular.

Para realizar el estudio “Evaluación del impacto del consumo de pan, tanto integral como blanco, en una población de edad avanzada con alto riesgo cardiovascular: una aproximación metabolómica” se seleccionaron 275 voluntarios participantes en el estudio PREDIMED (93 hombres y 182 mujeres) y se dividieron en 5 grupos en función a sus hábitos de consumo de pan: no consumidores, consumidores esporádicos de pan blanco, consumidores esporádicos de pan integral, consumidores habituales de pan blanco y consumidores habituales de pan integral.

“Según los datos extraídos del estudio, podemos concluir que el consumo diario de pan, sobre todo si es integral, y siempre en el marco de un patrón de alimentación equilibrada y variada, se asocia con un perfil lipídico más saludable y menores concentraciones de insulina en sangre”, señala el Dr. Rafael Llorach, director de la investigación. “El estudio metabolómico ha permitido, además, identificar los potenciales factores metabólicos que están detrás de los efectos positivos del consumo habitual de pan en el perfil lipídico y, por tanto, que pueden ser determinantes de una mejor salud cardiovascular”, añade el Dr. Llorach.

Perfil lipídico más saludable

Tras analizar los datos extraídos en la investigación, los autores del estudio observaron que las personas que consumen pan a diario muestran un perfil lipídico más saludable que los no consumidores o los consumidores esporádicos. Los datos reflejaron una menor concentración plasmática de c-LDL, conocido popularmente como “colesterol malo” y más c-HDL o “colesterol bueno” entre los consumidores diarios de pan, tanto blanco como integral, en comparación con los otros grupos. Los consumidores habituales también presentaron unos valores significativamente inferiores en los cocientes de colesterol total/c-HDL y c- LDL/c-HDL (Tabla 1).

Tabla 1: Perfil lipídico en función del consumo de pan

Tabla 1: Perfil lipídico en función del consumo de pan

 

Abreviaturas: NC, no consumidores; CE-PB, consumidores esporádicos de pan blanco; CE-PI, consumidores esporádicos de pan integral; CH-PB, consumidores habituales de pan blanco; CH-PI, consumidores habituales de pan integral. En rojo las diferencias estadísticamente significativas. *Datos medidos en mg/dL.

Menor concentración de insulina en sangre El consumo de pan integral parece particularmente conveniente. Los consumidores habituales de pan integral presentaron una concentración de insulina en sangre significativamente menor que los individuos no consumidores de pan sin que eso se asociara a unos mayores niveles de glucosa en sangre, lo que indica un buen funcionamiento de esta hormona (Tabla 2). “Esta observación resulta de gran importancia, ya que cuando el cuerpo no responde correctamente a la acción de la insulina la glucosa no puede entrar en las células y se acumula en la sangre”, explica el Dr. Llorach. Es lo que se denomina comúnmente como “resistencia a la insulina”, un proceso patológico que deriva en el desarrollo de la Diabetes Mellitus tipo 2. Entre los consumidores de pan blanco estas observaciones no se aprecian con tanta rotundidad, aunque sí se ve una tendencia hacia niveles inferiores en la concentración de insulina y en los índices que miden la resistencia a esta hormona en comparación a los no consumidores.

Tabla 2: Marcadores del metabolismo de la glucosa en función del consumo de pan

Tabla 2: Marcadores del metabolismo de la glucosa en función del consumo de pan

 

Abreviaturas: NC, no consumidores de pan; CE-PB, consumidores esporádicos de pan blanco; CE-PI, consumidores esporádicos de pan integral; CH-PB, consumidores habituales de pan blanco; CH-PI, consumidores habituales de pan integral; HOMA-IR, modelo homeostático para medir la resistencia a la insulina; HOMA-ß, modelo homeostático para medir la función de las células beta. En rojo las diferencias estadísticamente significativas.

Estos resultados están en concordancia con otras investigaciones que demuestran que el consumo de fibra, especialmente aquella que procede de la ingesta de cereales integrales, puede desempeñar un efecto protector frente al desarrollo de resistencia a la insulina y también se asocia a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Esta asociación inversa entre consumo de pan integral y menor riesgo de desarrollar resistencia a la insulina y Diabetes Mellitus también podría estar relacionada con la ingesta de magnesio, un nutriente que se encuentra en la cáscara externa de los cereales. Además, hay que tener en cuenta que la ingesta de cereales integrales se asocia con el mantenimiento de un correcto estado ponderal. El exceso de peso, y más particularmente el exceso de grasa abdominal, constituye un importante factor de riesgo para el desarrollo de diabetes y enfermedad cardiovascular.

 

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