Crioterapia y/o termoterapia

Laura Boneta Goñi, Amaia Valencia Redín y Mariola Sola Díaz. Fisioterapeutas del Complejo Hospitalario de Navarra

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Con muchisima frecuencia los pacientes preguntan: ¿Qué es mejor que me ponga: frío ó calor?, ¿una bolsa de hielo?, ¿la manta electrica?, ¿la bolsa de agua caliente?

La aplicación de estos “AGENTES” no son por si solos un tratamiento, pero si que facilitan y mucho la terapia ya que incluso los pacientes por si solos se lo pueden aplicar en sus casas. El único requisito es saber en que caso conviene frio y en cúal calor.

Cuándo utilizar frío (crioterapia) y cuándo utilizar calor (termoterapia) y cuándo los dos a la vez (baños de contraste)
El uso de estos agentes va estar directamente condicionado por la patología del paciente. Los efectos fisiológicos que producen cada uno de ellos son diferentes, lo cúal hace que los utilicemos en diferentes situaciones.

Crioterapia y sus técnicas de aplicación

La crioterapia es el conjunto de procedimientos terapéuticos basados en la acción del frío sobre el organismo.
La técnica de aplicación de la crioterapia se basa principalmente en dos métodos:
• De conducción ó de contacto de una superficie de menor temperatura con la piel, como por ejemplo las típicas bolsas y paquetes de hielo (10 y 15 minutos).
• Por evaporación: Aerosoles químicos que se evaporan en la piel.

Efectos fisiológicos y terapéuticos

1. Sobre el aparato circulatorio. Respuesta inicial de vasoconstrición, los capilares sanguíneos se estrechan disminuyendo su diámetro, produciendo asi una disminución del flujo sanguíneo y un aumento de la viscosidad de la sangre. Se usa para controlar el hinchazón en lesiones agudas. 20-40 minutos después provoca vasodilatación, cuando la temperatura de la piel disminuye por debajo de los 15º aparece una vasodilatación ó aumento del diametro de los capilares, lo cúal evita la congelación de la piel, sobre todo en zonas distales de las extremidades, como dedos de manos ó pies.
Sobre el corazón disminuye la frecuencia cardíaca y aumenta la presión arterial.
2. Sobre el aparato respiratorio. Aumenta la frecuencia respiratoria superficial y disminuye el broncoespasmo.
3. Muscularmente. Cuando la aplicación de crioterapia se alarga en el tiempo provoca un efecto analgesico, disminuyendo el tono muscular y aliviando a su vez los espasmos musculares.
4. Neurológicos y neuromusculares. Si la aplicación es corta, provoca excitación o estimulación muscular (muy usado antes de la práctica deportiva). Si la aplicación el larga, entonces relaja el músculo.
5. Antialgico. Las aplicaciones de frío son capaces de causar 2 efectos contradictorios: Provocar dolor (en inmersiones de agua con hielo) y aliviar el dolor (el dolor se reduce de forma indirecta por la disminución de la inflamación).

Efectos secundarios

• Quemadura local por congelación.
• Parálisis nerviosas pasajeras (reversibles).

Indicaciones crio (cuando sí)

• Traumatismos ó contusiones (la crioterapia es uno de los tratamientos más efectivos en los primeros momentos tras la lesión).
• En reumatología (artrosis, tendinitis, bursitis): disminuye la inflamación.
• Abrasiones y heridas: Sólo durante las primeras 48 horas (antes de su formación).
• Para el tratamiento de quemaduras producidas por el hielo (se aplica más hielo si el paciente lo tolera).
• Cefaleas…..

Contraindicaciones crio (cuando no)

• Problemas cardiacos debido a la vasoconstricción que provoca el frio.
• Anemia.
• Cáncer.
• Hipersensibilidad al frío.
• Urticaria (muy frecuente, producida por la liberación de histamina).

Termoterapia y sus técnicas de aplicación

Es la aplicación terapeutica del calor mediante agentes térmicos. Las técnicas de aplicación de la termoterapia que aquí hablaremos se van a clasificar en función de la profundidad de penetración del calor:
uMetodos superficiales:
• De conducción ó contacto: Cómo son los típicos hidrocolator, compresas de materiales gelatinosos, mantas electricas, ceras y parafinas…
• De convección: Aire caliente seco (baño romano). Aire caliente húmedo (baño turco).
• Radiación: Lámparas infrarojos…
uMétodos profundos:
• La transmisión de calor es por conversión de una energía en otra como son los “microondas, onda corta y ultrasonido”.

Efectos fisiológicos y terapéuticos

1. Efecto circulatorio. El calor va a producir un aumento del flujo sanguíneo debido a una dilatación de los vasos sanguíneos más pequeños. Con la consiguiente mejora de la circulación se activa y mejora el metabolismo.
2. Efecto respiratorio. Aumenta la frecuencia respiratoria.
3. Muscular y articularmente. Aumenta la extensibilidad muscular y alivia los espasmos musculares (contracturas).
4. Efecto neuromuscular. Si la aplicación es prolongada tiene un efecto sedante y analgésico, por ello es muy usado en enfermedades crónicas, pero nunca se utilizará en trastornos inflamatorios agudos como es el caso de la “artritis reumatoide”.
5. Sobre el sistema gastrointestinal y menstrual. Alivia las molestias ya que aumenta el peristaltismo (mov del estomago) y con ello mejora la digestión. También alivia los dolores mentruales.
6. Antiálgico. El dolor también se alivia gracias al aumento de la circulación sanguinea que provoca el calor.

Efectos secundarios

Quemaduras, desmayos y hemorragias.

Indicaciones termoterapia (cuando sí)
• En traumatismos y/o contusiones después de las primeras 24 horas.
• Al inicio de cualquier actividad deportiva (prevención de lesiones).
• En parálisis faciales.
• En dolores menstruales, gastrointestinales…
• En afecciones de la piel.
• En inflamaciones subagudas o crónicas superficiales (abceso, flemón, panadizo…).

Contraindicaciones termoterapia (cuando no)

• En inflamaciones e infecciones (en las primeras 24 horas).
• En edemas.
• En hemorragias recientes.
• En pacientes con alteraciones de la sensibilidad.
• En tromboflebitis.
• En cariopatías.
• En implantes metálicos (marcapasos, prótesis de rodilla..)
• En embarazadas (sobre el vientre).

“Nunca aplicarla inmediatamente después de una lesión ni directamente sobre ojos o genitales”.

Conclusión y elección entre crio y termo

Debido a que algunos de los efectos e indicaciones clínicas para el uso de la crioterapia y la termoterapia son los mismos y otros son distintos, hay algunos momentos en los que se pueden utilizar cualquiera de los 2 y otras en las cuales sólo sería apropiado uno u otro.
Aunque tanto calor como frío pueden disminuir el dolor y el espasmo muscular, sus efectos sobre el flujo de sangre, la formación de edema, el metabolismo y la extensibilidad de los tejidos son opuestos.
La crioterapia disminuye estos efectos, mientras que la termoterapia los aumenta:

Efecto sobre el organismo CRIO TERMO
Dolor                                          –         –
Espasmo muscular                  –         –
Flujo de sangre                         –        +
Formación de edema              –        +
Metabolismo                             –        +
Extensibilidad tejidos              –         +
Rigidez articular                       +         –
Espasticidad                              –        Ningún efecto

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